Em 1962, a Escola de Teatro e Dança (ETDUFPA) surgiu a partir da realização do primeiro curso voltado para as atividades de teatro na Universidade Federal do Pará, cuja finalidade é a de fazer do teatro um veículo de cultura, com vistas ao aprimoramento intelectual da juventude universitária e a educação da população em geral. O curso teve origem em um pedido dos professores Maria Sylvia Nunes e Benedito Nunes ao reitor da universidade. A escola iniciou suas atividades naquele mesmo ano, como Serviço de Teatro Universitário, com um Curso de Iniciação Teatral. Posteriormente, foi criado o Curso Livre de Formação em Ator.

Em 1968, foi fundado o Grupo Coreográfico, que impulsionou o ensino da dança através do Curso Experimental de Formação de Bailarinos nos anos 1990. Somente em 1992, após a criação do Núcleo de Arte, hoje Instituto de Ciências da Arte (ICA), as atividades de teatro e dança foram agrupadas